En tysk programmerer har to gjetninger for å låse opp bitcoin til en verdi av 240 millioner dollar

Passordet lar ham låse opp en liten harddisk, kjent som en IronKey, som inneholder de private nøklene til en digital lommebok som inneholder 7 002 Bitcoin

Av de eksisterende 18,5 millioner Bitcoin synes rundt 20 prosent – for tiden verdt rundt 140 milliarder dollar – å være i tapte eller på annen måte strandede lommebøker

Stefan Thomas, en tyskfødt programmerer som bor i San Francisco, har to gjetninger igjen for å finne et passord som er verdt denne uken ca 220 millioner dollar.

Passordet lar ham låse opp en liten harddisk, kjent som en IronKey, som inneholder de private nøklene til en digital lommebok som inneholder 7 002 Bitcoin. Mens prisen på Bitcoin falt kraftig på mandag, er den fremdeles opp over 50 prosent fra bare en måned siden, da den passerte sin forrige heltid på rundt $ 20.000. Problemet er at Mr. Thomas for mange år siden mistet papiret der han skrev ned passordet for IronKey, som gir brukerne 10 gjetninger før det griper opp og krypterer innholdet for alltid. Han har siden prøvd åtte av sine mest brukte passordformuleringer – til ingen nytte. „Jeg ville bare ligge i sengen og tenke på det,“ sa Thomas. „Så gikk jeg til datamaskinen med en ny strategi, og det ville ikke fungere, og jeg ville bli desperat igjen.“ Bitcoin, som har vært på et ekstraordinært og ustabilt åtte måneders løp, har gjort mange av eierne veldig rike på kort tid, selv om coronaviruspandemien har herjet verdensøkonomien.

Men kryptovalutaens uvanlige natur har også betydd at mange mennesker er låst utenfor Bitcoin-formuen sin som et resultat av tapte eller glemte nøkler. De har blitt tvunget til å se, hjelpeløse, ettersom prisen har steget og falt kraftig, uten å kunne tjene penger på sin digitale formue. Av de eksisterende 18,5 millioner Bitcoin ser det ut til at rundt 20 prosent – for tiden verdt rundt 140 milliarder dollar – er i tapte eller på annen måte strandede lommebøker, ifølge kryptovaluta-dataselskapet Chainalysis.

Wallet Recovery Services, en bedrift som hjelper med å finne tapte digitale nøkler, sa at de hadde mottatt 70 forespørsler om dagen fra folk som ønsket hjelp til å gjenopprette rikdommen, tre ganger antallet for en måned siden. Bitcoin-eiere som er låst utenfor lommeboken, snakker om endeløse dager og netter med frustrasjon da de har prøvd å få tilgang til formuen sin. Mange har eid myntene siden Bitcoins tidlige dager for et tiår siden, da ingen hadde tillit til at tokens ville være verdt noe. „Gjennom årene vil jeg si at jeg har brukt hundrevis av timer på å prøve å komme tilbake i disse lommebøkene,“ sa Brad Yasar, en gründer i Los Angeles, som har noen få stasjonære datamaskiner som inneholder tusenvis av Bitcoin han opprettet, eller utvunnet, i løpet av tidlige dager med teknologien.

Bitcoin utvider seg i ytterligere slag mot ustabil kryptobom Bitcoin gjenopptas avtar onsdag da den digitale mynten går mot den verste uken siden mars i fjor, og tviler på utsiktene for kryptovalutabommen. Bitcoin falt så mye som 6,8 per cent til rundt $ 32,359 før de reduserte noen tap, ifølge en sammensetning av priser samlet av Bloomberg. Den største kryptovalutaen nådde en rekord på nesten $ 42.000 8. januar før den tumlet. Bloomberg