Ein Lauffeuer in Kalifornien hätte das historische Lick-Observatorium fast zerstört

Die apokalyptischen Flammen des Staates brannten in nur 10 Tagen 2.000 Quadratmeilen.

Am Morgen des Sonntags, dem 16. August, rollten ungewöhnliche Sommergewitter in die Bay Area, die die ultra-trockene Landschaft mit Blitzen überhäuften und fast 400 Feuer in Nordkalifornien auslösten . Zehn Meilen nördlich des historischen Lick Observatory auf dem Mount Hamilton in der Nähe von San Jose näherte sich ein solches Feuer und zwar schnell: Am Dienstagmorgen waren die Flammen 6 Meilen entfernt. In dieser Nacht rief das kalifornische Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz oder Cal Fire dazu auf, die etwa 30 Einwohner und Mitarbeiter der Einrichtung zu evakuieren, mit Ausnahme des Superintendenten Kostas Chloros, der die Verteidigung eines solchen koordinieren würde der weltweit am meisten geschätzten Observatorien.

Hier machten die Astronomen 1969 die erste Laser-Mondentfernung und berechneten die genaue Entfernung zum Mond

Das Observatorium hat Wissenschaftlern geholfen, die Struktur des Universums zu erforschen und die Massen nahegelegener Galaxien sowie Schwarze Löcher und Quasare zu finden. Das Roboterteleskop Automated Planet Finder hat buchstäblich und im übertragenen Sinne auf onlinebetrug dazu beigetragen, die Exoplaneten auszuspähen, die entfernte Sterne umkreisen.

Der nahende Feuersturm drohte, dieses Erbe abrupt aufzuhalten. Am Mittwochmorgen stellten sich vor Ort mehrere Feuerwehrteams auf – über ein Dutzend Motoren und rund 60 Mitarbeiter. Hier konnten die Mitarbeiter von Cal Fire nicht nur das Observatorium schützen, sondern auch ihre Bemühungen zur Brandbekämpfung an anderen Orten in der Region inszenieren. „Aufgrund ihrer Modelle und Vorhersagen wussten sie, dass es gegen Mittag gegen Mount Hamilton kommen würde“, sagte Chloros in einem Briefing, das gestern live übertragen wurde.

Das Feuer erreichte an diesem Nachmittag um 3:00 Uhr in der Nähe der ersten Strukturen des Observatoriums. Die Kameras der Einrichtung , die normalerweise auf die Teleskopkuppeln und den umliegenden Berghang gerichtet sind, filmen den Moment des Eingriffs. „Es beginnt, diese riesigen Flammen zu erzeugen – 150 Fuß, 200 Fuß hohe Flammen“, sagte Chloros. „Das Feuer ging weiter. Im Grunde hat es versucht, einen ganzen Kreis um den Berg zu machen. “

Bei seinem Angriff auf Mount Hamilton und das Lick Observatory verzehrte das Feuer einen ungenutzten Wohnsitz auf dem Grundstück, beschädigte einige andere und aß durch Strommasten

Aber Chloros – mit seinem Wissen über das Gelände, die Straßen, die Feuerwege und die Wasserversorgung – half dabei, die Bewegung der Cal Fire-Besatzungen zu lenken, die die Flammen zurückhielten und das ikonische Observatorium retteten. „Dies ist ein Wunder, dass diese Leute – mit heldenhaften Anstrengungen – die Strukturen aufrecht erhalten konnten“, sagte Chloros.

Die Besatzungen überwachen immer noch das Gebiet um das Observatorium, da diese Gruppe von Waldbränden, bekannt als SCU Lightning Complex, die Region weiterhin schwärzt. Bis zum 26. August ist der Komplex nur zu 25 Prozent enthalten und hat bisher 365.000 Acres oder 570 Quadratmeilen gekaut. Aber es scheint, dass die größte Bedrohung für das historische Lick Observatory vorbei ist.

Kreis

Lick wurde 1888 vom Immobilienmogul James Lick, dem damals reichsten Reichen Kaliforniens, gegründet und war das erste Observatorium auf dem Berggipfel der Welt. „Wenn Sie nach Paris gehen, ist das Observatorium mitten in Paris. Wenn Sie nach Bologna gehen, befindet sich das Observatorium mitten in Bologna “, sagt Claire Max, Direktorin der Observatorien der University of California, die Lick betreiben. „Und so war dies das erste Observatorium, das wirklich davon profitierte, an einem hohen Standort zu sein, wo es sowohl weniger Verschmutzung als auch weniger Lichtverschmutzung und klarere Luft gibt.“

Sie denken vielleicht: „Warten Sie eine Minute. Das war vor 130 Jahren – jetzt befindet sich das Observatorium direkt über einem der am dichtesten besiedelten Gebiete der USA! “ Wie könnte Lick mit solchen wie dem Hubble-Weltraumteleskop konkurrieren , das weit über Lichtverschmutzung und Smog kreist? Und es ist wahr, dass erdgebundene Teleskope einige Nachteile haben. „Bei Teleskopen am Boden wanderte das Licht durch buchstäblich Milliarden von Lichtjahren ungestörten Weltraums und wird dann auf den letzten hundert Kilometern durch Turbulenzen in der Luft verwischt“, sagt Max.